On Friday the 12th of January 2018, YMCA Thessaloniki is farewell the 15-member group of students from the University of YMCA Hong Kong, all social workers for refugees and immigrants who were guests of the YMCA Thessaloniki eight days.
The purpose of their visit was to gain knowledge and experience about the refugee crisis and the contribution of YMCA Thessaloniki to this issue. The students had planned a well-organized program of activities appealing to the needs of refugee children living in refugee camps. The group of our visitors was accompanied by a team of YMCA Thessaloniki volunteers.
 Dance, music, group games, athletic activities, handicrafts and physics experiments were presented to more than 70 children over a four-day period. Children and volunteers were very pleased and the program received positive thoughts of the administration and the personnel of Diavata refugee camp.
Except of the their visits at Diavata we organized as well as a number of other social actions on the refugee issue. Among them, there was an excursion to Edomeni and a guided tour to the demilitarized area where refugees lived. Also, the group attended to Vasilis Tsartsani’s exhibition called “small room with 101 windows”, which was created by the artist especially for the project of our volunteers in his home, in Polykastro Kilkis.
The project was organized and implemented by YMCA Thessaloniki Social Action Sector, Refugee Department, with the support of YMCA WORLD.
A few words from Aristi Tzoni, Head of YMCA Thessaloniki Department of Social Action:

“It is nice and very refreshing for the older people to see young people from the other side of the earth crossing the sky with a plan of actions, expectations, willing to offer and work together with us to offer moments of joy to refugee children.

My impressions of the silent observation of their work, their actions, the interaction with our own young volunteers are the best. I was impressed by the preparation of their design, the diligence in their implementation and their adaptability and flexibility for some changes to be made to its implementation, but also to our communication.

The 15-member team from the University of YMCA Hong Kong, our friends now deserve our congratulations and, of course, a great “bravo” to the organizing team!
We look forward to the the continuation of this relationship!

Thank you Chinese ΥMCA of Hong Kong, thank you YMCA Word!”

Aristi Tzoni
Αποστολή εθελοντών για τους πρόσφυγες
από το Chinese YMCA of Hong Kong στη Χ.Α.Ν.Θ
Την Παρασκευή 12 Ιανουαρίου 2018 η ΧΑΝΘ αποχαιρετά την δεκαπενταμελή ομάδα φοιτητών από το University of YMCA Hong Kong, όλοι τους social workers σε ομάδες προσφύγων και μεταναστών που ήταν φιλοξενούμενοι της Χ.Α.ΝΘ. για οκτώ ημέρες.
Σκοπός της επίσκεψης τους ήταν να γνωρίσουν το προσφυγικό και τις δράσεις της ΧΑΝΘ για τους πρόσφυγες. Οι ίδιοι είχαν σχεδιάσει ένα καλά οργανωμένο πρόγραμμα δραστηριοτήτων προσαρμοσμένο στις ανάγκες των παιδιών προσφύγων που ζουν σε Κέντρα Φιλοξενίας. Η ομάδα των επισκεπτών μας πλαισιώθηκε από εθελοντές της ΧΑΝΘ.
Χορός, μουσική, ομαδικά παιχνίδια, αθλητικές δραστηριότητες, χειροτεχνίες και πειράματα φυσικής παρουσιάστηκαν σε περισσότερο από 70 παιδιά σε διάστημα τεσσάρων ημερών. Παιδιά και εθελοντές έμειναν πολύ ευχαριστημένοι ενώ το πρόγραμμα κέρδισε τις εντυπώσεις των υπευθύνων του Κέντρου Φιλοξενίας Διαβατών.
Το Τμήμα Δράσης και Κοινωνικής Προσφοράς ΧΑΝΘ οργάνωσε την αποστολή τους στα Διαβατά καθώς και μια σειρά άλλων κοινωνικών δράσεων με θέμα το προσφυγικό ζήτημα. Μεταξύ αυτών, πραγματοποιήθηκε εκδρομή στην Ειδομένη και ξενάγηση στην αποστρατικοποιημένη πλέον περιοχή, όπου διέμεναν πρόσφυγες. Επίσης η ομάδα ξεναγήθηκε στην έκθεση του Βασίλη Τσαρτσάνη “small room with 101 windows” την οποία και έστησε ο καλλιτέχνης ειδικά για την αποστολή των εθελοντών μας στο σπίτι του, στο Πολύκαστρο Κιλκίς.
Η δράση oοργανώθηκε και υλοποιήθηκε από τον Τομέα Δράσης και Κοινωνικής Προσφοράς Χ.Α.Ν.Θ., Τμήμα Προσφυγικού και είχε την υποστήριξη της YMCA WORLD.
Λίγα λόγια από την Επικεφαλή του Τομέα Δράσης και Κοινωνικής Προσφοράς, Αρίστη Τζώνη:

“Είναι ωραίο και σημαντικά αναζωογονητικό για εμάς τους μεγαλύτερους να βλέπεις νέους από την άλλη μεριά της γης να διασχίζουν τους αιθέρες με σχέδιο δράσης, με προσδοκίες, με διάθεση προσφοράς με στόχο να βρεθούν κοντά μας για να προσφέρουν στιγμές χαράς σε παιδιά πρόσφυγες. 
Οι εντυπώσεις μου από την σιωπηλή παρατήρηση του έργου τους , των δράσεων τους, της αλληλεπίδρασης τους με τους δικούς μας νεαρούς εθελοντές είναι οι καλύτερες. Εντυπωσιάστηκα από την προετοιμασία τους σχεδίου τους , από την επιμέλεια στην εφαρμογή του αλλά και την προσαρμοστικότητα τους και την ευελιξία τους για κάποιες αλλαγές που έπρεπε να γίνουν στην εφαρμογή του, αλλά και από την μεταξύ μας επικοινωνία.

Η δεκαπενταμελής ομάδα από το University of YMCA Hong Kong, οι φίλοι μας πλέον, αξίζουν τα συγχαρητήρια μας και φυσικά ένα μεγάλο μπράβο στη οργανωτική ομάδα του University of YMCA Hong Kong.
Ανυπομονούμε για την εξέλιξη αυτής της σχέσης στο άμεσο μέλλον”.

Αρίστη Τζώνη